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Depressione negli anziani

La depressione clinica negli anziani è comune. Anche se, questo non significa che sia normale. La depressione in tarda età colpisce circa 6 milioni di americani di 65 anni di età. Ma solo il 10% riceve cure per la depressione. La ragione probabile è che gli anziani spesso mostrano sintomi di depressione in modo diverso. Anche la depressione negli anziani viene spesso confusa con gli effetti di più malattie e con i medicinali usati per curarli.

In che modo la depressione negli anziani differisce dalla depressione nei giovani adulti?

La depressione ha un impatto sulle persone anziane in modo diverso rispetto ai giovani. Negli anziani, la depressione spesso si verifica con altre malattie e disabilità mediche e dura più a lungo.

La depressione negli anziani aumenta spesso il rischio di malattie cardiache. La depressione raddoppia il rischio di malattie cardiache di una persona anziana e aumenta il rischio di morte per malattia. Allo stesso tempo, la depressione riduce la capacità di riabilitazione di una persona anziana. Studi condotti su pazienti di case di cura con malattie fisiche hanno dimostrato che la presenza di depressione aumenta sostanzialmente la probabilità di morte per queste malattie. Anche la depressione è stata associata ad un aumentato rischio di morte a seguito di un attacco di cuore. Per questo motivo, accertarsi che una persona anziana di cui si è preoccupati venga valutata e trattata sia importante, anche se la depressione è lieve.

La depressione aumenta anche il rischio di suicidio, soprattutto gli uomini bianchi anziani. Il tasso di suicidi nelle persone di età compresa tra 80 e 84 è più del doppio di quello della popolazione generale. L'Istituto Nazionale di Salute Mentale considera la depressione in persone di 65 anni di età un grave problema di salute pubblica.

Inoltre, l'avanzare dell'età è spesso accompagnata dalla perdita di sistemi di supporto sociale a causa della morte di un coniuge o fratelli, pensionamento o trasferimento di residenza. A causa dei cambiamenti nelle circostanze di una persona anziana e del fatto che gli anziani dovrebbero rallentare, i medici e la famiglia potrebbero perdere i segni della depressione. Di conseguenza, il trattamento efficace viene spesso ritardato, costringendo molte persone anziane a lottare inutilmente con la depressione.

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